卡内基核政策项目联席主任詹姆斯•阿克顿 (James Acton) 探讨了朝鲜核计划的历史与动机。阿克顿表示,朝鲜核计划始于上个世纪的五、六十年代,并在九十年代获得了技术上的快速发展。朝鲜政府的拥核动机随着时代的变迁而有所改变,但其根本原因在于朝鲜政府对于外来存亡威胁的意识。

虽然朝鲜科学家最初于前苏联接受过培训,但是近期,朝鲜在核制造领域却体现出了高度的自主能力。如今,这个封闭的国家已具备制造可裂变材料的能力,能够从自有的反应堆中提取钚元素并进行铀浓缩。阿克顿进一步解释称,核武器技术是上个世纪40年代的技术,未来,会有更多的国家掌握这一技术。国际社会必须要更加严肃地对待防止核扩散的各项规章制度,不过,政治和技术手段将会发挥更大的功效。

阿克顿表示,无核化固然是令人满意的结果,但这一结果已然不符合当今现实。美国应尝试与朝鲜达成协议,一方面限制其在日韩上空进行导弹试验,另一方面,美国也可以停止在朝鲜附近进行战略轰炸机飞行训练。尽管目前局势紧张,这样的协议还是会有助于遏制未来危机的发生。