根据最近的新闻报道,美国正在计划增强其在东亚的弹道导弹防御能力。除现有部署在日本北部的导弹防御雷达外,美国目前正考虑在日本南部、也可能在菲律宾部署更多雷达。《华尔街日报》称,美国将为此配置新的“强大的预警”X波段雷达(X-band radar)。尽管表面上这些新装备是针对朝鲜而非针对中国的导弹威胁,但美国的意图却值得商榷。为避免对抗,除现有的战略核对话外,中美应该更加重视发展常规军事领域的建设性对话。

美国国务院声称,其亚洲导弹防御系统“旨在防御来自朝鲜的导弹威胁,并非针对中国”。如果美国国务院所言不虚,那么其在亚洲的预警雷达应部署在朝鲜周边、并靠近朝鲜导弹轨道经过的地区。这样,这些预警雷达将更有可能在导弹发射早期就对其进行监视。一般而言,预警雷达应部署在敌方导弹发射基地尽可能近的地方,以获取最多的预警时间。由于地形会对就近部署雷达带来一些限制,所以这些雷达通常沿着可能的导弹发射路径部署在稍远一点的地方。一枚假想的瞄准美国大陆的朝鲜洲际弹道导弹(Intercontinental Ballistic Missile,ICBM)需要越过北极,日本北部则是监视朝鲜瞄准北美大陆的导弹的较好位置。实际上,第一部部署在亚洲的陆基X波段雷达(land-based X-band radar)就在日本北部。

但是,部署在日本南部的预警雷达几乎不会增强美方对瞄向美国大陆的朝鲜导弹的监控能力。尽管南部新雷达装置距朝鲜导弹发射点的距离范围与日本北部的雷达相似,但它并非位于射向美国的导弹轨道沿线。日本南部雷达的部署也许可以用于监控朝鲜射向日本南部的导弹,从而缓解对朝鲜导弹威胁的地区性关切,但无助于消除朝鲜对美国的直接导弹威胁。

美国在东亚的第三个雷达系统将部署在菲律宾,这无助于提升美国的早期预警能力。这一雷达部署将距离朝鲜更远,并且不在朝鲜导弹的飞行路径范围内——不论朝鲜瞄准东亚还是美国。

此外,X波段雷达并非理想的早期预警手段。早期预警雷达需要在空中大范围地搜索已发射的导弹,其对跟踪精度的要求不高。相反,X波段雷达则适于高精度追踪导弹而非大范围搜索。因此,X波段雷达通常用于导弹防御火力控制(fire control)——即跟踪和识别来袭弹头,评估导弹拦截的成功率。从火控的需要出发,X波段雷达一般会被部署在导弹飞行弹道中段的拦截点更靠前的地方。比如,位于阿留申群岛(Aleutian Island)西端的阿拉斯加州埃达克岛(Adak)就是部署X波段雷达的首选位置,用于跟踪从东亚发射、袭击北美大陆的导弹。

在东亚,设在日本北部的X波段雷达对于拦截上升阶段的洲际弹道导弹可能是有用的。而新部署在日本南部和菲律宾的X波段雷达则无法对拦截朝鲜射往美国大陆的假想的洲际导弹进行火力控制。如果朝鲜导弹瞄准日本,日本南部的雷达部署或许还能起到火力控制的作用。但在菲律宾的雷达装置却只能在朝鲜对澳大利亚进行导弹攻击时有用武之地,而在目前来说这基本不是一个现实的关切。这意味着部署在菲律宾的雷达,与美国国务院宣称的防御朝鲜导弹威胁几乎毫不相干。

这就引发了一个严肃的问题:美国在东亚的新导弹防御雷达部署的真正目标是什么?

从东亚的导弹基地(包括朝鲜、中国和俄罗斯东部)发射至美国大陆的洲际弹道导弹都有着相似的弹道轨迹。因此,如果美国希望保护其本土免遭来自东亚的导弹攻击,那么不管导弹来自东亚哪个国家,把X波段雷达部署延伸至亚洲南部都是一个糟糕的地理选择。只有该雷达系统是设计用来阻止从印度射往美国西海岸的导弹,这个位置才是好选择。鉴于美印战略关系良好,这种情形似乎可能性不大。

那么,就只剩下一种可能的情况才能使这些新的雷达部署物尽其用。从地理上看,计划部署的X波段雷达阵列围绕台湾,有助于拦载中国在东亚发射的常规中程导弹——雷达的部署位置尤其适合监视从中国南部射向太平洋中部的导弹。不同于美国政府之前的声明,美军参谋长联席会议(U.S. Joint Chiefs of Staff)主席马丁•登普西将军(General Martin Dempsey)在回应《华尔街日报》的文章时公开承认,部署在日本南部的新雷达是用来制衡中国的军力和遏制来自朝鲜的威胁。这与美国国务院表达的立场不一致,但可能更接近美国的真正意图。美国长期致力于将其军力投送到整个亚洲,与此同时,中国则不断增强军力,抵御美国军力自由进入中国周边以保卫其根本利益。美国现在新发展的反导能力似乎意在抵消中国对美国军力投送的限制。

登普西将军的言论突显了美中两国在亚太地区发生常规军事对抗的危险。而美国在东亚导弹防御部署的新动向证实了美中两国有必要就常规军事事务开展更具建设性的对话。

在过去20年里,中美两国开展了一些有价值的战略核对话。虽然双方交流时有阻滞,但也建立了一些共识和有效的沟通渠道。例如,在中美战略核对话中,战略稳定逐渐成为大部分与会者都接受的概念。这种共识有助于双方在战略核关系中建立信心,并有可能在防止破坏稳定的核发展中发挥重要作用。然而,美中尚未就常规军事领域的基本原则建立共识。

在回应新雷达系统是否针对中国时,国务院发言人维多利亚•纽兰德(Victoria Nuland)表示:“这些是防御系统。只有在导弹发射之后,它们才会参战。”意思是:导弹发射前不能确定该系统针对谁。她的表态引发了一个问题,即一场将导致中国向其周边的军队发射导弹、进而引发美国导弹防御系统参战的冲突会从何开始。导弹一旦发射,则表明阻止冲突为时已晚。因此,中美双方应当竭力寻求导弹防御问题的合作性解决方案,以从源头上避免冲突。